Social Media

RECYCLING PLASTIC



More than two months ago I wrote about how to recycle properly; and in the article I mentioned that I would like to focus on each part of the waste separately, because although we know where to put a plastic wrapper, an old notebook or a glass bottle, most can't imagine what happens to the products after we throw them in the coloured bin.

So today I'll focus on plastic, because I assume that everyone cares about it the most. This topic is very extensive and you could write a few posts about it, but I tried to keep it short and simple to keep you from getting bored.




WHAT IS PLASTIC?

Plastic is a synthetic or semi-synthetic organic material made primarily of petroleum. Its popularity has grown over the past century, when this material has proven to be ideal for making many products. The problem is that it's from a non-renewable source, so it'll run out of its stock at some point. At the current consumption of 33 tons of oil per person it'll be in within 13 years.

Plastics are divided into seven groups – and according to that they have a small number in the middle of a recycling logo:

  1. PET / PETE – most bottles and plastic wrap,
  2. HDPE – detergent bottles and cosmetic packaging, dairy products from yoghurts or margarines, PET bottle caps,
  3. PVC / V – plastic windows, furniture, plumbing tubes, linoleum,
  4. LDPE – again foils, bottles, and cables,
  5. PP – food packaging,
  6. PS – polystyrene, milk products containers,
  7. OTHER – other plastics, often a mixture of others.


The interest in recycling appeared in the 1960s, but the first recycling line was opened in 1972 in Pennsylvania. Since then, hundreds of such factories have been created worldwide.





RECYCLING

Yellow containers are used to collect plastic waste – and in this article you will find out what belongs to them and what doesn't (but check it with your local system, because this applyies mainly to Slovakia). When the container is full, they'll take it to a sorting line where they'll sort the plastics by category. At this stage, they also remove products that don't belong to the recycling or are contaminated. These centers are also equipped with a "washing machine", where the waste is properly washed (but you should still rinse the yoghurt and other food containers anyway, since dirty packaging cannot be thrown into a recycling container).

This is followed by crushing the plastic into small pieces. They re-weigh it to avoid mixing different types of plastic. And again they clean and dry it to be 100 percent sure that there're no impurities in the plastic "flakes". Only then can they melt and mold it or the flakes serve as a secondary material to other products – in addition to recycled material, new plastic from oil must be added to many plastic products. As for PET bottles, they turn them into long fibers that make carpets or clothes. Almost never the original plastic product will become the same that entered the recycling process.

But it's not that simple. Only about 50% of the plastic in the yellow container can be recycled. The rest goes to the incinerator because it's contaminated or contains various other materials. Considerable amount of waste is also generated during recycling.

However, incineration is not ideal because, since plastic products contain various colorants or plasticizers in which heavy metals such as cadmium or zinc are present, they're released into the air and remain in the ash. In addition, hydrocarbons and phthalates are released which can also accumulate in the human body. In case of incomplete combustion, toxic carbon monoxide or carcinogenic vynil chloride is produced; burning PVC makes hydrochloric acid, which irritates the respiratory tract. Micro-plastics are equally dangerous – they're produced by washing clothes made of polyester, by the action of natural elements on plastic products, or they're intentionally used in cosmetics (in peelings or toothpastes). According to estimates, there're up to 51 trillion micro-plastics in the ocean – fish and marine animals eat them, and later do people. Micro-plastics are already present in drinking water.

But plastic cannot be recycled indefinitely – on average it's about five to seven times. Indeed, by repeated heat treatment, its positive properties are lost; and quality is also reduced by use.




YES OR NO?

Plastic also has its advantages. It's lightweight, durable, easily and quickly moldable and lasts a long time. Thanks to these characteristics, it has become an ideal material for producing products that would otherwise not exist – such as safety helmets or cables at the bottom of the oceans that connect us to every corner of the world.

The problem is that during the production and popularization of plastic products no one expected for it to become a global phenomenon – and that they'd be a significant threat to the environment. The incineration of plastics negatively affects the air, 8 million tons of plastic, which end up in the ocean every year, kills marine animals, and products that end up in the landfill discharge toxic substances into groundwater.

Although the recycling process is far from perfect, it has an environmental value. Plastic recycling saves up to 97% of energy compared to primary production, and this waste also doesn't end up at sea or a landfill.


However, it's extremely important that we reduce our consumption of plastic. The fact that only 7% of the weight of municipal waste is plastic may not seem like much, but it's only because it's very light compared to other materials. Every year everyone produces up to an incredible 280 kilograms of plastic waste.

Only 40% of plastic waste is packaging. Package-free stores are all around the world – both in smaller or bigger cities – and the number of them only increases. If you buy basic foods without unnecessary plastic packaging, you can reduce the amount of generated waste by up to a third. The same applies to drugstores or household products. There are a lot of possibilities – you'll just have to want to do it.


Pred viac ako dvoma mesiacmi som písala o tom, ako správne recyklovať; a v článku som spomenula, že by som sa rada venovala každej zložke odpadu samostatne, pretože hoci vieme, kam patrí plastový obal, starý školský zošit alebo sklenená fľaša, väčšina si nevie predstaviť, čo sa s výrobkami deje po tom, ako ich hodíme do farebného kontajneru.

Dnes sa teda budem venovať plastom, pretože predpokladám, že to všetkých zaujíma najviac. Táto téma je veľmi obsiahla a dalo by sa o nej napísať rovno niekoľko príspevkov, no aby som vás neunudila, snažila som sa to zostručniť.




ČO JE PLAST?

Plast je syntetický alebo polosyntetický organický materiál vyrobený primárne z ropy. Jeho popularita vzrástla v minulom storočí, kedy sa tento materiál osvedčil ako ideálny na výrobu mnohých produktov. Problémom je to, že je z neobnoviteľného zdroja, teda raz nám dôjdu jeho zásoby. Pri súčasnej spotrebe 33 ton ropy na každého obyvateľa Zeme ich vyčerpáme do 13 rokov.

Plasty delíme na sedem skupín – a podľa toho majú aj malé číslo uprostred loga recyklácie:

  1. PET/PETE – väčšina fliaš a fólií,
  2. HDPE – fľaše pracích prostriedkov a kozmetiky, mliečnych výrobkov ako sú tégliky od jogurtov alebo margarínov, uzávery PET fliaš,
  3. PVC/V – plastové okná, nábytok, vodoinštalačné rúry, linoleum,
  4. LDPE – opäť fólie, fľaše, aj káble,
  5. PP – obaly potravín,
  6. PS – polystyrén, tégliky od mliečnych výrobkov,
  7. OTHER – ostatné plasty, často zmes ostatných.


Záujem o recykláciu sa objavil v šesťdesiatych rokoch, no prvú recyklačnú linku otvorili až v roku 1972 v Pensylvánii. Odvtedy vznikli stovky takýchto fabrík po celom svete.





RECYKLÁCIA

Na zber plastového odpadu slúžia žlté kontajnery – a v tomto článku nájdete, čo všetko do nich patrí a čo nie. Keď je kontajner plný, odvezú ho na triediacu linku, kde roztriedia plasty podľa kategórií. V tejto fáze tiež odstránia výrobky, ktoré na recykláciu nepatria alebo sú znečistené. Tieto centrá sú vybavené aj "práčkou", kde odpad poriadne poumývajú (no tégliky od jogurtov a iných potravín by ste mali i tak minimálne opláchnuť, pretože znečistené obaly nemožno hodiť do kontajneru na separáciu).

Nasleduje drvenie plastu na malé kúsky. Tie opätovne vážia, aby sa náhodou nepomiešali rôzne druhy plastov. A znova čistia a sušia, aby si boli na sto percent istí, že pri plastových "vločkách" nie sú žiadne nečistoty. Až potom ich môžu roztaviť a tvarovať alebo vločky poslúžia ako druhotná surovina do ďalších výrobkov – do mnohých plastových produktov sa okrem zrecyklovaného materiálu musí pridávať aj nový plast z ropy. Čo sa týka PET fliaš, tie premenia na dlhé vlákna, z ktorých sa vyrábajú koberce alebo oblečenie. Takmer nikdy sa z pôvodného plastového výrobku nestane ten istý, ktorý do recyklácie vstúpil.

Avšak nie je to také jednoduché. Asi len 50 % plastu v žltom kontajneri vedia zrecyklovať. Zvyšok putuje do spaľovne, pretože je znečistený alebo obsahuje rôzne prímesy. Značné množstvo odpadu vzniká aj počas samotnej recyklácie.

Spaľovanie ale nie je ideálne, pretože keďže plastové výrobky obsahujú rôzne farbivá alebo zmäkčovadlá, v ktorých sú ťažké kovy ako kadmium alebo zinok, tieto látky sa uvoľňujú do ovzdušia a zostávajú v popole. Okrem toho sa uvoľňujú uhľovodíky a ftaláty, ktoré sa môžu kumulovať aj v ľudskom tele. Pri nedokonalom spaľovaní vzniká jedovatý oxid uhoľnatý alebo karcinogénny vynilchlorid; horením PVC zase kyselina chlorovodíková, ktorá dráždi dýchacie cesty. Rovnako nebezpečné sú aj mikroplasty – tie vznikajú pri praní oblečenia z polyesteru, pôsobením prírodných živlov na plastové výrobky alebo sa tieto maličké kúsky zámerne používajú v kozmetike (v peelingoch alebo zubných pastách). Podľa odhadov je v oceáne až 51 biliónov mikroplastov – tie požierajú ryby a morské živočíchy, a neskôr aj ľudia. Mikroplasty sa nachádzajú už aj v pitnej vode.

Plast ale nie je možné recyklovať donekonečna – v priemere je to okolo päť až sedemkrát. Opakovaným tepelným spracovaním sa totiž strácajú jeho pozitívne vlastnosti; a kvalita sa znižuje aj používaním.




ÁNO ALEBO NIE?

Plast má aj svoje výhody. Je ľahký, odolný, ľahko a rýchlo tvarovateľný a vydrží veľmi dlho. Vďaka týmto vlastnostiam sa stal ideálnym materiálom na výrobu produktov, ktoré by inak neexistovali – ako sú bezpečnostné helmy alebo káble na dne oceánov, ktoré nám zabezpečujú spojenie s každým kútom sveta.

Problém je v tom, že pri výrobe a popularizácii plastových produktov nikto nepredpokladal, že sa stanú celosvetovým fenoménom – a budú výrazne ohrozovať životné prostredie. Spaľovanie plastov negatívne ovplyvňuje ovzdušie, 8 miliónov ton plastu, ktoré každý rok skončia v oceáne, zabíja morské živočíchy, a výrobky, ktoré skončia na skládke, vypúšťajú toxické látky do podzemných vôd.

Hoci proces recyklácie nie je ani zďaleka dokonalý, má environmentálnu hodnotu. Recyklovanie plastu ušetrí až 97 % energie oproti výrobe z primárnych zdrojov, a tiež tento odpad nekončí v moriach alebo na skládkach.


Je však nesmierne potrebné, aby sme našu spotrebu plastov znížili. To, že len 7 % hmotnosti komunálneho odpadu je plast, sa možno nezdá ako veľa, ale to len preto, že je v porovnaní s inými materiálmi veľmi ľahký. Ročne vyprodukuje každý až neuveriteľných 280 kilogramov plastového odpadu.

Len 40 % plastového odpadu sú obaly. Už aj na Slovensku máme desiatky bezobalových obchodov, ktoré sú vo všetkých väčších mestách a ich počet iba pribúda. Ak budete kupovať základné potraviny bez zbytočného plastového obalu, môžete znížiť množstvo vyprodukovaného odpadu až o tretinu. To isté platí aj s drogériou či výrobkami do domácnosti. Možností je naozaj veľa – treba len chcieť.
Join The Conversation

3 comments

  1. Tak ešte raz. (vymazal sa mi komentár)
    Tento príspevok začal tak pozitívne, nevedela som, že je to taký proces, že to triedia takto podrobne. My kupujeme plastové fľaše, ale rozhodne menej ako predtým - máme sodastream. Určite by som chcela zníčiť môj osobný odber plastových fliaš, ale celkom sa sklenených, keďže ich môžem pri mojej šikovnosti rozbiť a sú neskutočne ťažké. Nerezové som vo svojom okolí nevidela a nemôžem tvrdiť, že som ich nehľadala. Taká malá dnešná príhoda - videla som upratovačku ako všetok odpad (zmiešaný, plast a papier) dala do jedného vreca :-)

    ReplyDelete
  2. What great article, love it so much! Recycle is the best thing to do from now on, that will make the air population even less ^^ Thanks for sharing!

    Would you like to support each other by follow GFC and G+?
    Let me know if you follow me and I will follow back asap!

    Xoxo,
    Erika

    ReplyDelete
  3. Skvelý článok! Doma sa snažíme plasty obmedzovať čo najviac, ale napríklad bezobalový obchod som ešte nenavštívila, musím to napraviť! :)

    ľúbezná

    ReplyDelete

Follow

Contact Form

Name

Email *

Message *

from instagram @ simplyberenica

SIMPLY BERENICA. Theme by BD.